UK : Richard Branson va relancer Virgin Radio sur la RNT

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Virgin Radio revient en Angleterre ! Non, il ne s’agit pas d’Absolute Radio qui va reprendre son nom d’origine, mais bien d’une nouvelle radio qui marque le come-back de la radio de Richard Branson. Le charismatique patron de Virgin avait annoncé il y a quelques semaines sur Twitter l’envie de relancer Virgin Radio au Royaume-Uni. L’OFCOM, le CSA britannique, a validé sa demande, pour une diffusion sur la RNT.

La station sera lancée d’ici mars 2016 sur un nouveau multiplex contrôle par Sound Digital (dirigé par UTV Media, groupe qui possède déjà la radio Talk Sport), et qui inclura 14 radios. La future Virgin Radio confirme que sa programmation musicale sera axée pop et rock comme à l’origine. On espère qu’elle aura le même esprit et la même fougue. En tout cas, Richard Branson s’est montré nostalgique en ressortant sur son blog quelques souvenirs de Virgin Radio UK, en concluant par un clin d’oeil au développement de la marque à travers le monde, France inclus.

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Virgin Radio fut lancée le 30 avril 1993 sur ondes moyennes (le 1215 kHz) ainsi qu’en FM à Londres sur le 105.8 avec pour premier titre “Born to be wild” repris par INXS. Elle fut parmi les premières radios nationales commerciales du Royaume, avec Classic FM et Talk Radio notamment. La radio avait échouée à obtenir un réseau FM national, la partie 105.0-108.0 de la FM anglaise venant alors d’être libérée pour des radios privées régionales. Elle rejoint naturellement la radio numérique au début des années 2000, lui assurant une diffusion nationale avec un bon confort d’écoute.

Au fil des années, Virgin Radio sera rachetée à plusieurs reprises, et abandonnera la marque Virgin en 2008 suite à son rachat par le groupe Times of India, qui la rebaptise Absolute Radio. Depuis sa création, la station s’investit beaucoup sur les nouvelles technologies et ce qu’elles peuvent apporter à la radio. Aujourd’hui, Absolute Radio appartient à Bauer Media, groupe qui possède déjà plusieurs radios comme Kiss ou Magic.

Pour info, le futur multiplex de Sound Digital comprendra les radios suivantes : Virgin Radio UK, Talk Radio, Talk Sport 2, Talk Business, Absolute 80’s, Magic Mellow, Planet Rock, Heat Radio, Kisstory, Jazz FM, Sunrise Radio, UCB Inspirationnal, Premier Christian Radio et British Muslim Radio.

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